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微软索尼鏖战游戏“订阅制”

本文来源于:21世纪经济报道 蔡姝越 吴峰 2022/06/24

一场没有硝烟,但却很有可能改变全球游戏产业格局的较量就此展开。

微软和索尼这两大游戏巨头的战场,由比拼主机硬件来到了加码订阅制服务。

自索尼于3月正式官宣将推出新一代PlayStation Plus服务后,微软也紧锣密鼓地开始了对其订阅制服务Xbox Game Pass的进一步升级计划。从定价到游戏阵容再到附加服务,两者在订阅制服务上的对标皆有迹可循。

回看两者的发展历程,不难发现,微软和索尼各自推出订阅制都已有一定年头,但两者最终交汇,并形成如今的对峙局面,却是历史的必然。

随着PS Plus服务陆续在亚洲、欧美等地区正式上线,一场没有硝烟,但却很有可能改变全球游戏产业格局的较量就此展开。

针尖对麦芒

历经多轮预告后,索尼于2022年5月24日及6月2日分别在亚洲多个地区推出了新一代PlayStation Plus(以下简称“PS Plus”)订阅制服务,并在6月14日正式上线美国地区。

相较于此前版本,新一代PS Plus最为显著的改变在于增加了区分化的会员服务。在可供会员游玩的游戏库方面,“基础版”订阅延续了原版PS Plus提供的内容,“升级版”则增加了近400款PS4和PS5游戏,“高级版”除了包含以上提及的内容,进一步增加了近 340 款游戏,其中主要包括PlayStation主机历史机型(如PS第一代至第三代、PSP等)中的游戏。以上三类会员服务的定价分别为每月9.99、14.99及17.99美元。

(图说:升级后的PS Plus服务。 图源:PlayStation官网)

 

花旗银行分析师Kota Ezawa认为,索尼新推出PS Plus订阅服务让用户可以游玩700多款游戏,这其实并不令人感到意外,但由于该服务推出后,索尼将正式在游戏订阅服务领域与微软和任天堂展开竞争,因此花旗对索尼未来发展仍持积极看法。

索尼对于PS Plus订阅服务的加码,也被视为与微软Xbox Game Pass(以下简称“XGP”)的直接开战。多款第一方及第三方大作的加入,加之大量经典游戏的压阵,再到两者相似的定价,无一不是其意图对标XGP的信号。

此外,21记者注意到,在索尼升级后的订阅制中,带上了育碧这一员第三方“大将”助阵。PlayStation官网信息显示,用户在开通PS Plus服务的“升级版”和“高级版”后,即可获得“育碧+Classics”的会员身份。这一附加福利,不免令人联想到XGP订阅服务开通后将自带的“EA Play”会籍。

而对于订阅制,微软方显然不会松口。为对标索尼PS Plus高级版提供的“试玩服务”, 6月9日,微软在“What's Next for Gaming”媒体沟通会中公布了一项名为“Project Moorcroft”的服务,将向XGP用户提供游戏试玩版本,并且参与的开发者还将获得微软方面额外提供的经济支持。

不久后的6月13日,微软召开了旗下主机Xbox的游戏发布会。在发布会中,微软宣布,《星空》《空洞骑士:丝之歌》《我的世界:传奇》等第一方新游都将在首发之日加入XGP。此外,《全面战争:三国》《FIFA 22》《永劫无间》等热门游戏也在近日被收入了XGP游戏库中。

相较于微软和索尼的互不相让,另一游戏巨头任天堂在这场订阅制大战所走的路径大不相同。从其提供的Nintendo Switch Online(以下简称“NSO”)这一订阅制服务的规则来看,NSO主打联网功能,其次是DLC(游戏追加内容)免费下载以及部分经典游戏的免费游玩权限。与微软和索尼大量追加订阅制中游戏数量的做法不同,现阶段的任天堂Switch中提供的第一方和第三方游戏,并不会被直接收录于NSO中,大多仍需通过一次性付费买断的方式才可游玩。

PS Plus和XGP的前世今生

回顾微软和索尼各自的游戏订阅制发展历程,不难发现,两家所面临的形势在近几年中发生了奇妙的翻转。PS Plus的诞生比XGP早7年之久,但微软对订阅制的加码却领先于索尼。

2013年,微软旗下第八世代游戏主机Xbox One正式发布。同年,Xbox的品牌负责人也由Don Mattrick变更为Phil Spencer。后者在上任后,推翻了前者将Xbox定义为“娱乐中心”而非“游戏机”的战略。

为了让Xbox更好地承载微软的游戏业务,Phil Spencer参考了Netflix和Spotify等在线流媒体平台的订阅模式,在2017年正式推出了XGP这一游戏订阅制服务。

索尼对于订阅制的布局则始于2010年。在PlayStation Network所提供网络服务的基础上,索尼正式推出付费订阅服务PS Plus,提供免费游戏、独家内容、商店折扣、提前试玩等权益。

站在消费者的立场上,北京师范大学艺术与传媒学院数字媒体系教师、“游戏的人”档案馆馆长刘梦霏在采访过程中告诉21记者,她从2013年起便是索尼订阅制服务的忠实用户。“之前的PS Plus属于非常轻量的订阅制,但它足够划算:一整年年费在两三百元左右,它每个月赠送的两款会员免费游戏的价值便可回本。”她说。

与索尼此前主打的“小而精”战略截然不同的是,自XGP被正式推出后,其订阅服务提供的游戏数量就已超过100款,同时包含Xbox One和Xbox 360中的游戏。在XGP推出一年后的2018年,微软更是对其下了一剂猛药——所有第一方游戏在发售首日便可在XGP中进行游玩。

即便如此,索尼对于第一方游戏的首发方式持有保留意见。索尼互动娱乐(SIE)首席执行官Jim Ryan在接受媒体采访时从“利开发者”的角度去解释,他认为,如果把第一方游戏在发行首日就加入订阅服务,索尼向工作室投资的力度或许将不能达到与过去相同的水平。“我们认为,这对第一方游戏质量造成的连锁反应并不是玩家想要看到的。”他说。

但XGP越来越大的声量,以及微软手中握有的越来越多的第一方IP,或许是索尼无法再对订阅制作壁上观的原因之一。微软公布的2021年财报中数据显示,在第三方游戏、XGP和第一方游戏推动下,Xbox内容和服务的收入增加了23亿美元,同比增长了23%。同时,微软目前已收购了黑曜石(Obsidian)、Zenimax Media(Bethesda 和 id Software的母公司)、动视暴雪等多家游戏公司成为旗下的第一方内容提供商。

CP和消费者会埋单吗?

游戏平台中不断加码的订阅制,又将对最直接的利益相关方,即内容提供者(CP)产生哪些影响?

一名坐标深圳的资深玩家对平台是否能保障创作者权益提出了疑问。“毕竟订阅制的推行,满足了平台利益最大化。不过如果利益分配不均的话,订阅制可能会让游戏开发者热情下降,甚至降低游戏内容的整体质量,具体就得看订阅制怎么给第三方开发者分成了。”他说。 

就目前的公开信息来看,微软索尼双方在主机游戏第三方分成这一问题上,皆默认采用了30%的抽成比例,即开发者可以获得70%的收入分成。

值得一提的是,2021年4月,为了吸引PC游戏开发者入驻,Xbox Game Studios负责人Matt Booty曾宣布,微软商店中PC游戏的开发者收入分成比例将在8月1日从目前的70%提高至88%,微软方仅抽成12%。两家是否会为了推广各自旗下游戏订阅制而在第三方分成上各出奇招,也是双方比拼的一大看点。

而多位专家学者则在采访中不约而同地提到,在两家就订阅制进行博弈的背景下,内容提供者可以拥有更加良性的生存和发展空间。

刘梦霏指出,平台在对订阅制服务所提供的游戏库进行扩容时,势必会对大量游戏开发商抛出橄榄枝。换而言之,开发商也可以就此摆脱对某一家平台的依赖,同时也能与平台在收入分成问题上有更多的协商空间。“微软和索尼在订阅制上的较劲,实际上让内容创作者有了多平台的议价权,这对创作者来说是好事儿。”她说。

游戏产业资深评论人张书乐认为,主机平台大力推行订阅制对内容创作者而言,并不会造成显著的影响。“游戏平台都会定期或不定期地推出各种限时免费游戏,一方面可以增加会员黏性,延长会员在平台上的游戏时间;另一方面,此类游戏往往是曾经爆款、但目前已过黄金期,也有部分游戏是续作发售在即或已经面世,其作为前作爆款限时免费。”他认为,以上游戏可借订阅制的“东风”,再次获得促销和延长IP影响力的机会。

但另一方面,消费者对于升级后的订阅制是否将会买账?

在索尼升级了PS Plus的会员机制后,21记者发现,用户在社交平台中对于索尼这一商业决策发表的观点褒贬不一。有用户指出,甘蔗没有两头甜,若不能保证订阅制的游戏库中一直更新高质量的游戏,这一增值类服务便很难真正跑通。另一种观点则认为,大环境下,不论是开发者还是消费者对于买断制这一付费模式逐渐失去信心,游戏订阅制成为主流只是时间问题。

刘梦霏认为,愿意为游戏订阅制付费的主力群体仍会是新用户。“订阅制本质上摊薄了用户体验单款游戏的成本,对于入门用户来说较为友好。”

但她进一步分析,在拉拢资深用户方面,订阅制不一定具有足够吸引力。“开通订阅制后,玩家能在游戏库中玩到的新游戏或独占游戏毕竟只占较小的一部分。订阅制提供的大多数游戏,一方面几乎在全平台中上线,另一方面也都发售已久。对于资深玩家来说,订阅制并不是太划算。”她说。

编辑:郭鹏
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